Piante, alberi, erbe fiori che non provocano allergia: guida per la scelta alla cura (e alla convivenza!)

Le allergie stagionali possono essere un problema fastidioso per molte persone. Tuttavia, selezionando piante a basso rischio di allergie, ovvero piante ipoallergeniche, è possibile creare un giardino che sia più tollerabile per chi soffre di allergie.

Cosa significa “ipoallergenico” nel contesto del giardinaggio

Il termine “ipoallergenico” si riferisce a piante che hanno un basso potenziale di causare reazioni allergiche nelle persone. Questo non significa che queste piante siano completamente prive di allergeni, ma piuttosto che il rischio di provocare una reazione è ridotto.

Le allergie sono solitamente causate dai pollini rilasciati dalle piante durante il periodo della fioritura, quindi scegliere piante con un basso contenuto di pollini è fondamentale per ridurre il rischio di allergie in giardino.

Ecco un breve elenco di alcune piante ipoallergeniche popolari.

Elenco piante per chi soffre di allergie

Un giardino colorato con piante e fiori anallergici, circondato da una recinzione e immerso nella calda luce del sole

Le piante elencate di seguito sono considerate amichevoli per gli allergici perché producono meno polline o un polline che è meno probabile che si disperda nell’aria e causi reazioni allergiche.

Piante da fiore:

  • Begonia: Questa pianta produce un polline pesante che non è facilmente trasportato dall’aria.
  • Cactus: Sono ideali per gli allergici in quanto non producono polline volante.
  • Chenille: Conosciuta anche come Acalypha hispida, ha fiori poco appariscenti e quindi meno polline.
  • Clematis: Ha fiori grandi e produce meno polline rispetto ad altre piante.
  • Columbine: Produce polline in quantità limitate.
  • Crocus: Generalmente sicuro per gli allergici, soprattutto se piantato in piccole quantità.
  • Daffodil: I narcisi hanno polline pesante che non si diffonde facilmente nell’aria.
  • Cineraria: La sua caratteristica fogliame argenteo è più attraente dei suoi fiori, che producono poco polline.
  • Geranio: I gerani sono spesso ben tollerati da chi soffre di allergie.
  • Dahlia: I dalia con fiori doppi producono meno polline visibile.
  • Impatiens: Questi fiori sono generalmente sicuri per gli allergici.
  • Iris: Produce quantità limitate di polline e tende a essere pesante.
  • Orchidee: Le orchidee sono rinomate per essere ipoallergeniche.
  • Strelitzia: Produce poco polline e di solito non causa allergie.
  • Viola del pensiero: hanno fiori grandi con limitata produzione di polline.
  • Vinca: un genere di piante della famiglia delle Apocinacee che produce poco polline.
  • Petunia: Le petunie sono una scelta popolare per gli allergici poiché producono bassi livelli di polline.
  • Phlox: Ha fiori a grappolo che non tendono a diffondere polline nell’aria.
  • Rose: Le rose non profumate sono migliori per gli allergici, poiché il profumo può aggravare i sintomi.
  • Snapdragon: I boccioli di leone producono polline non volatile.
  • Thrift: Nota anche come Armeria, ha fiori compatti che non disperdono molto polline.
  • Tulipani: I tulipani hanno un basso contenuto di polline e i bulbi possono essere piantati annualmente.
  • Verbena: Una pianta resistente che produce bassi livelli di polline.
  • Zinnia: Sono piante con fiori che attirano farfalle e uccelli, ma non allergeni.

Erbe:

  • Stenotaphrum secundatum (Erba di S. Agostino): Quest’erba è meno allergenica rispetto ad altre varietà.
  • Cultivar femminili di erba del bufalo: Producono meno polline poiché sono femminili.
  • Ibridi sterili di Bermuda grass: Sono una buona scelta per ridurre l’esposizione al polline.

Arbusti:

  • Azalea: Produce fiori vistosi ma poco polline.
  • Boxwood (se potato regolarmente): Se mantenuto ben potato, il bosso produce meno polline.
  • Femmina di tasso inglese: Le piante femminili non producono polline.
  • Femmina di mirto cerato: Come altre piante femminili, produce poco o nessun polline.
  • Femmina di pittosporum: Una scelta sicura per chi soffre di allergie.
  • Hibiscus: Fiorisce con grandi fiori colorati e produce poco polline.
  • Hydrangea: Le ortensie hanno grandi fiori che attirano l’attenzione più del loro polline.
  • Viburnum: Un arbusto ornamentale con fiori che generalmente non causano allergie.

Alberi:

  • Melo e melo selvatico: Producono frutti anziché polline volante.
  • Ciliegio da torta: Simile ai meli, sono meno probabili che causino allergie.
  • Palma a ventaglio cinese: Questi alberi hanno fiori che producono poco polline.
  • Femmina di pino delle Canarie: Le piante femminili non producono polline.
  • Corniolo: Ha una fioritura spettacolare ma non è noto per causare allergie.
  • Femmina di agrifoglio inglese: Le piante femminili sono scelte sicure in quanto non producono polline.
  • Albero della gomma resistente: Produce una quantità trascurabile di polline.
  • Magnolia: I loro grandi fiori producono polline che è meno probabile che si disperda nell’aria.
  • Pero: Come i meli, i peri sono meno allergenici.
  • Pruno: Produce frutti e ha un basso potenziale allergenico.
  • Femmina di acero rosso: Le piante femminili sono preferibili per gli allergici.

Ricorda tuttavia che quando si progetta un giardino amico degli allergici, è importante selezionare piante che non solo abbiano un basso potenziale allergenico, ma che siano anche adatte al clima e al suolo della zona. Inoltre, è utile considerare la posizione delle piante, evitando di piantare vicino a finestre o aree in cui le persone passano molto tempo all’aperto. La manutenzione regolare, come la potatura e la rimozione delle foglie morte, può anche aiutare a ridurre gli allergeni presenti nel giardino.

Ricordati infineche le persone variano nella loro sensibilità agli allergeni e ciò che potrebbe essere ipoallergenico per me, potrebbe non esserlo per qualcun altro. Per questo motivo, è cruciale prestare attenzione alle proprie reazioni personali alle piante o, ancora meglio, effetturare un test allergologico.

Linee guida generali per la scelta di piante che non causino sintomi allergici da polline

Se nell’elenco sopra non hai trovato la risposta ai tuoi dubbi puoi consultare il sistema Ogren Plant Allergy Scale System (OPALS), che classifica le piante in base alla probabilità che causino sintomi allergici da polline.

Il sistema OPALS (Ogren Plant Allergy Scale) è un sistema di valutazione del potenziale allergenico delle piante sviluppato da Thomas Ogren.

Assegnare un punteggio OPALS accurato richiede una valutazione dettagliata e specifica effettuata da esperti in base a vari fattori, tra cui la quantità di polline prodotta, la sua potenzialità allergenica e la sua capacità di diffondersi nell’aria.

Alcune considerazioni generali sul sistema OPALS:

  • le piante che producono polline pesante e non facilmente trasportato dall’aria, come Begonia, Cactus, Daffodil e Tulip, tenderebbero ad avere punteggi OPALS più bassi, indicando un minor rischio di causare allergie.
  • le piante che richiedono l’impollinazione da parte degli insetti può essere una strategia vincente. Queste piante producono polline più pesante che non si disperde facilmente nell’aria. Inoltre, includere nel proprio giardino piante femminili può essere utile, poiché non producono polline e possono intrappolare quello prodotto dalle piante maschili.
  • le piante femminili, che non producono polline, hanno punteggi OPALS molto bassi o nulli.
  • alberi che producono frutti anziché polline volante, come Melo e Ciliegio da torta, avrebbero punteggi OPALS più bassi.

Per ottenere il punteggio OPALS specifico per ciascuna pianta, sarebbe necessario consultare la lista OPALS o rivolgersi a un esperto che possa fornire una valutazione basata sul sistema OPALS. Ricorda che le condizioni locali e le pratiche di giardinaggio possono anche influenzare il potenziale allergenico di una pianta.

Consigli per i giardinieri che soffrono di allergie

Cura delle piante per persone con allergie

Con alcune precauzioni e scelte consapevoli, è possibile creare uno spazio verde e dedicare il proprio tempo libero in esso, curandolo e prendendosene cura, senza compromettere la propria salute. Ecco alcuni consigli pratici per i giardinieri con allergie.

Innanzitutto, è essenziale indossare abbigliamento protettivo. Una mascherina approvata dal NIOSH, un cappello, occhiali, guanti e una camicia a maniche lunghe possono fare molto per ridurre il contatto con il polline. Questi indumenti impediscono al polline di entrare in contatto con la pelle e le mucose, riducendo così il rischio di reazioni allergiche.

Scegliere il momento giusto per lavorare in giardino è altrettanto importante. Il polline tende ad essere più abbondante nelle ore centrali della giornata e nei giorni ventosi. Pertanto, è preferibile giardinare nelle prime ore del mattino o nelle giornate nuvolose, quando i livelli di polline nell’aria sono generalmente più bassi. Dopo aver lavorato all’aperto, è consigliabile fare una doccia e cambiarsi d’abito immediatamente per rimuovere eventuali allergeni che si sono depositati sui vestiti o sui capelli. La cosa peggiore che tu possa fare è cambiarti gli abiti che hai utilizzato in giardino quando c’erano pollini e portala in camera da letto, riempiendo quest’ultima di tutti i pollini che si erano depositati sugli abiti.

Quando si tratta di coperture del suolo, è preferibile usare ghiaia, conchiglie di ostrica o piante tappezzanti come vinca o pachysandra invece di cippato o pacciame, che possono trattenere l’umidità e favorire la crescita della muffa. Assicurati di mantenere il prato tagliato a circa 5 centimetri di altezza per impedire al polline di diffondersi nell’aria.

Per la manutenzione del giardino, chiedi l’aiuto di amici o familiari non allergici, specialmente durante il picco della stagione pollinica, per attività come falciare il prato o diserbare i letti di fiori. Se hai siepi, mantienile potate e diradate per evitare che raccoglino polvere, muffa e polline.

Infine, considera attentamente i prodotti da giardinaggio che utilizzi. Alcuni terreni per vasi possono contenere gusci di arachidi, il che può essere un problema per chi soffre di allergie alle arachidi. Inoltre, dopo aver lavorato in giardino, pulisci accuratamente attrezzi e guanti per rimuovere gli allergeni che potrebbero essersi depositati su di essi.

Comprendere le allergie da polline

Un giardino colorato con piante e fiori anallergici, circondato da alberi e cieli azzurri

Il polline è un allergene stagionale, che si diffonde a causa della fioritura delle piante e varia a seconda delle aree geografiche. Quando una persona allergica inala questi granuli pollinici, rilasciati da alberi, cespugli e piante erbacee, il sistema immunitario reagisce eccessivamente, causando sintomi di allergia.

In particolare, quando il polline entra in contatto con le mucose del naso, della gola e degli occhi, il corpo produce anticorpi (immunoglobuline E, o IgE) per combattere l’allergene. Questi anticorpi provocano la liberazione di sostanze chimiche, come l’istamina, che causano infiammazione e irritazione nelle zone colpite.

Tecniche di giardinaggio per minimizzare l’esposizione al polline

Oltre alla scelta di piante femminili, è possibile adottare alcune tecniche di giardinaggio per ridurre ulteriormente l’esposizione al polline e prevenire allergie:

  1. Irrigazione regolare: L’acqua aiuta a stabilizzare il polline e ne limita la diffusione nell’aria. Pertanto, annaffiare regolarmente le piante può contribuire a ridurre la presenza di polline nell’ambiente circostante.
  2. Rimozione delle piante maschili: Identificare e rimuovere le piante maschili dal giardino può ridurre drasticamente la quantità di polline prodotto.
  3. Controllo delle erbacce: Eliminare le erbacce, in particolare quelle che producono molto polline come l’ambrosia, può contribuire a ridurre la presenza di polline e minimizzare il rischio di allergie.

Seguendo queste strategie, posso creare un giardino che sia più sicuro e piacevole per me e per gli altri che soffrono di allergie, garantendo al contempo bellezza e interesse visivo.

Piante da interno e qualità dell’aria

A room filled with various indoor plants and flowers known for their air-purifying qualities and non-allergenic properties

Una delle preoccupazioni comuni riguardo le piante da interno è la possibilità che possano causare allergie. Tuttavia, ci sono diverse piante che sono conosciute per avere effetti ipoallergenici e purificare l’aria all’interno della casa. Alcune di queste piante includono la Sansevieria e la Dracaena. La Sansevieria, anche conosciuta come “lingua di suocera“, è una pianta facile da coltivare e in grado di rimuovere sostanze inquinanti dall’aria come benzene e formaldeide. La Dracaena è un’altra pianta d’appartamento molto diffusa, apprezzata per l’essenzialità delle sue forme e le diverse colorazioni del fogliame.

La cura delle piante da interno ipoallergeniche non differisce molto da quella delle altre piante da interno, ma è importante seguire alcuni suggerimenti per mantenere l’ambiente interno sano e privo di allergeni.

  1. Irrigazione: Irriate regolarmente le piante, ma assicuratevi che il substrato sia perfettamente drenante, specialmente per piante come la Dracaena.
  2. Luce: Fornite loro una quantità adeguata di luce, preferibilmente indiretta. Le piante come le orchidee possono beneficiare di una posizione in penombra.
  3. Pulizia: Pulire le foglie delle piante con un panno morbido per rimuovere polvere e sporco, che possono accumularsi e causare allergie.
  4. Controlli: Controllare regolarmente le piante per prevenire l’insorgenza di parassiti o malattie, che possono influire sulla qualità dell’aria.

Seguendo questi consigli, posso garantire che le mie piante da interno ipoallergeniche rimarranno in salute e continueranno a purificare l’aria nella mia casa.

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