Maranta: guida completa alla cura e coltivazione della pianta che prega

La Maranta, nota anche come “Pianta che prega”, è una pianta perenne appartenente alla famiglia delle Marantaceae, nativa del sud America adatta alla coltivazione in casa (anche se raramente fiorisce in casa) grazie alla sua crescita contenuta (20-25 cm), che può anche essere coltivata all’aperto su terreni umidi, ben drenati, in zone non esposte alla luce diretta e con inverni miti (zone USDA 11 e 12).

Il nome “Maranta” deriva da Bartolomeo Maranti (1500-1571), medico e botanico veneziano.

In questa guida, esploreremo tutti gli aspetti della cura e coltivazione della Maranta in appartamento.

Caratteristiche della Maranta

La Maranta è una pianta ornamentale molto apprezzata pe le sue foglie grandi, di forma ovale o lanceolata, di colore verde intenso ed evidenti ventaute, ma ciò che rende questa pianta davvero speciale sono le strisce rosse, bianche o gialle che si estendono sulle foglie, aggiungendo un tocco di vivacità e originalità.

Questa pianta ha anche una crescita contenuta, che la rende perfetta per l’uso in ambienti interni. Solitamente non supera i 20-25 cm di altezza, il che la rende adatta per essere posizionata su mensole, scrivanie o tavolini.

La Maranta è in grado di adattarsi all’illuminazione delle diverse stanze, anche se preferisce una luce indiretta. Troppo sole sbiadice il colore delle foglie.

Inoltre, la Maranta è una pianta che richiede un’adeguata umidità ambientale. È consigliabile posizionarla in ambienti con un’umidità relativa tra il 50 e il 70%. Se l’aria è troppo secca, le foglie potrebbero appassire e ingiallire. È possibile aumentare l’umidità circostante utilizzando dei vassoi con ciottoli pieni d’acqua o un umidificatore.

Struttura della Maranta

La Maranta è una pianta perenne tropicale sempreverde, rizomatosa, a crescita bassa. La sua struttura è composta da radici, steli, foglie e fiori.

Le radici della Maranta si sviluppano in modo denso e superficiale, fornendo stabilità alla pianta e assorbendo i nutrienti dal terreno.

Gli steli sono eretti e possono raggiungere un’altezza di circa 20-25 cm.

Le foglie sono grandi, di forma ovale o lanceolata, e presentano un colore verde intenso con macchie di strisce rosse, bianche o gialle. Le foglie si chiudono verso l’alto di notte in un modo simile a mani in preghiera, da qui il nome comune di “Pianta che prega”.

I fiori, sebbene non siano il punto focale della pianta, sono bianchi a due labbra con macchie viola. Sbocciano tipicamente su spighe sottili tra la fine della primavera e l’inizio dell’estate, ma compaiono raramente sulle piante d’appartamento. Sono piccoli e carini ma ornamentalmente insignificanti.

Varietà di Maranta

Esistono dalle 40 alle 50 varietà di Maranta, ma sono due le varietà più comuni coltivate come piante d’appartamento: la Maranta leuconeura var. erythroneura e la Maranta leuconeura var. kerchoveana.

Maranta Leuconeura

Maranta Leuconeura var. erythroneura (Maranta rossa o Maranta tricolore)

Maranta: guida completa alla cura e coltivazione della pianta che prega

Maranta Leuconeura var. erythroneura, detta anche Mantara rossa, è la varietà classica della Mantara, con rigogliose foglie verde intenso e venature rosso vivo. La vena centrale è circondata da chiazze color crema. E’ facile da coltivare e da tenere in appartamento, anche in considerazione delle sue modeste dimensioni (raggiunge i 40 cm di altezza, al massimo)

Maranta Leuconeura var. kerchoveana (Maranta verde)

Maranta Leuconeura var. kerchoveana (Maranta verde)

La Maranta Leuconeura var. kerchoveana, detta anche Maranta verde, è caratterizzata dalle sue diverse sfumature di verde, le foglie di questa pianta da preghiera hanno macchie viola e una striscia bianco crema per un tocco in più.

Maranta Cristata (Maranta cristata o Maranta bicolore)

Maranta cristata

La Maranta cristata (Maranta cristata) è una rara specie di Maranta che veniva chiamata Maranta bicolore.

Le sue piccole foglie ovali hanno un colore verde-argento lungo la nervatura centrale che si irradia lungo le venature, e sembra una foglia di quercia. Segni verde scuro riempiono gli avvallamenti tra i bracci argentati e il verde medio costituisce il resto della foglia.

La Maranta Cristata è una varietà selvatica. Se riesci a fornire un ambiente da giungla sufficiente ed evitare minerali aggressivi, potrebbe crescere bene.

Maranta arundinacea

Maranta arundinacea

La Maranta arundinacea si discosta dalle altre maranta. Può crescere fino a 1-2 m di altezza in un vaso grande. Di solito è una coltura tuberosa, ha un fusto eretto e foglie lunghe a forma di lancia.

Le foglie di colore verde medio presentano macchie o strisce spesse, verde chiaro e color crema a seconda della singola foglia. Alcune foglie possono essere quasi tutte color crema.

Essendo una pianta variegata, potresti scoprire che questa cultivar richiede un’illuminazione più specifica per avere un bell’aspetto rispetto alla sua cugina verde semplice. Altrimenti, presenta le stesse sfide. Ha bisogno di condizioni di umidità e calore simili a quelle delle altre varietà Maranta, ma molto più spazio.

Coltivazione della Maranta

Sebbene la Maranta possa essere leggermente più difficile da curare rispetto al pothos o al filodendro, la sua cura non è difficile. La sua coltivazione può essere un’esperienza gratificante per gli amanti delle piante d’appartamento. Per ottenere una crescita sana e vigorosa, è importante seguire alcune linee guida e fornire le giuste condizioni di coltivazione. Di seguito, troverai una serie di consigli utili per coltivare con successo la tua pianta Maranta.

Requisiti di luminosità

Maranta

Per quanto riguarda i requisiti, la Maranta richiede luce indiretta. Il sole diretto o troppo sole brucia le foglie della pianta di preghiera e può ucciderla. Queste piante preferiscono dalle 5 alle 9 ore di luce indiretta durante il giorno. Tollerano le aree con scarsa illuminazione, purché vi sia un buon flusso d’aria. Posizionarla in luoghi con luce schermata o mezzombra è l’ideale per garantirne la crescita sana. La Maranta è anche tollerante alle situazioni di scarsa luce, rendendola una scelta adatta per gli interni.

Irrigazione e umidità

Le Marante preferiscono il terreno sempre umido. Ciò significa frequenti annaffiature, ma senza dimenticare di lasciare asciugare leggermente il terreno tra un’annaffiatura e l’altra. Innaffia sulla superficie del terreno, ma non lasciare mai che le radici della pianta diventino inzuppate. Quando innaffi usa acqua a temperatura ambiente.

In inverno, riduci l’irrigazione.

Durante i mesi estivi aumenta la frequenza delle annaffiature per mantenere un livello di umidità adeguato. Inoltre, puoi aumentare l’umidità intorno alla pianta posizionando una vaschetta con ciottoli umidi accanto ad essa o utilizzando un umidificatore. L’umidità dovrebbe essere sempre compresa tra il 50 ed il 60%.

Assicurarsi di non lasciare la pianta in un ambiente troppo secco, come vicino a fonti di calore come termosifoni o stufe. Inoltre, evitare il contatto diretto con condizionatori d’aria o ventilatori che possono ridurre l’umidità dell’aria circostante. Mantenere un livello adeguato di umidità è fondamentale per la salute e la crescita della Maranta.

Temperatura

La temperatura, la Maranta vive bene a temperature tra i 15 e i 27°C. Temperature inferiori possono danneggiare le foglie, mentre temperature superiori potrebbero influire negativamente sulla crescita della pianta.

Luce e irrigazione della Maranta

Terriccio, concime e drenaggio per la Maranta

Per quanto riguarda il terreno, la Maranta preferisce un substrato acido e ben drenato. È possibile utilizzare un mix di torba, sfagno, terreno argilloso e perlite per garantire un drenaggio efficace. In alternativa, un terriccio universale per piante d’appartamento può essere adatto, a condizione che sia ben drenante. Questi sono gli elementi chiave della struttura e dei requisiti della Maranta che devono essere presi in considerazione per garantire una corretta cura e coltivazione della pianta.

Durante la stagione di crescita attiva, puoi concimare la pianta ogni due settimane con un concime liquido bilanciato con un NPK di 10-15-10. Riduci la frequenza delle concimazioni durante l’inverno quando la pianta è in riposo. In inverno, concimare meno o non concimare affatto poiché le condizioni non sono favorevoli alla crescita. Troppo fertilizzante in questo momento creerà le condizioni per la malattia.

Ricorda che un buon drenaggio è essenziale per prevenire problemi come le radici marce e il marciume delle radici. Assicurati sempre che l’acqua possa defluire liberamente dal vaso e che non si formino ristagni d’acqua.

Potatura della Maranta

La potatura della Maranta non è un’operazioneda svolgere regolarmente, a solo quando è necessario per rimuovere foglie morte, danneggiate o per mantenere la forma desiderata della pianta. È importante ricordare che la Maranta può causare irritazioni della pelle, quindi è consigliabile indossare guanti protettivi durante la potatura per evitare eventuali reazioni cutanee. Inoltre, è sempre una buona pratica pulire bene gli strumenti da potatura tra una pianta e l’altra per prevenire la diffusione di eventuali malattie.

Usa un paio di forbici da giardino sterilizzate e taglia gli steli proprio sopra un nodo fogliare. La pianta della preghiera risponderà inviando nuovi germogli direttamente sotto l’area tagliata, creando un aspetto più folto. Fallo 2 o 3 volte all’anno in autunno e all’inizio della primavera prima della stagione di crescita delle tue piante. Rimuovi eventuali parti malate man mano che emergono.

Propagazione

Propagare la Maranta è relativamente facile.

Anche se la propagazione delle Marante è possibile tramite i semi è preferibile procedere da talee.

Propagazione da taleee

Vediamo come procedere:

  • prendi le talee dello stelo sotto il nodo fogliare e immergile nell’ormone radicante;
  • metti le talee in acqua in condizioni di scarsa illuminazione, cambiando l’acqua ogni due giorni;
  • metti le talee in vasi poco profondi con terra quando sono cresciute nuove radici.
  • mantieni il terreno umido e quando appare una nuova crescita, sai che la tua propagazione ha avuto successo.

Propagazione per divisione

La si può fare solo su piante in riposo vegetativo che hanno perso la parte aerea. È difficile e quindi la sconsigliamo a chi è alle prime armi. Vediamo come viene effettuata:

  • togli le piante sane dal vaso e spolvera le loro radici. Ciascuno degli steli dovrebbe avere una serie di radici che puoi separare dagli altri;
  • piantali in un nuovo terreno e mantienili in un ambiente umido.

Nel giro di qualche settimana avrai nuove piante tropicali che potrai conservare in cesti o contenitori appesi.

Rinvaso

Non avrai bisogno di rinvasare molto la tua Maranta. Per rinvasare, scegli un vaso che sia da 3 a 5 cm più largo del vaso esistente. Rimuovi la tua pianta dal vaso attuale e mettila nel nuovo vaso con un po’ di miscela di terreno extra. Innaffia bene.

Problemi e malattie

Maranta: guida completa alla cura e coltivazione della pianta che prega

Fai attenzione agli acari, agli afidi e ai tripidi. Se li vedi usa l’olio di neem per sbarazzarti degli ospiti indesiderati. Usare l’olio di neem (diluito nell’acqua di irrigazione) anche in caso di moscerini: questi parassiti non danneggiano la pianta ma depongono uova dalle quali fuoriescono larve che si nutrono di radici.

Se noti cocciniglie staccale dalla pianta con un cotton fioc imbevuto di alcol denaturato. Quindi nebulizza la tua pianta con sapone insetticida per prevenire ulteriori infezioni.

In condizioni di terreno scarsamente drenato può presentarsi anche il marciume radicale, una malattia causata da funghi che amano le condizioni temperate e umide. Steli e foglie molli sono un’indicazione che la tua pianta sta marcendo. In tal caso riduci l’irrigazione e la nebulizzazione per evitare che il marciume si diffonda in tutta la pianta e rimuovi foglie o steli danneggiati.

Possono verificarsi macchie marroni sulle foglie e imbrunimenti delle punte. Questo genere di problemi di solito è dovuto ad un’eccessiva esposizione solare.

Foglie appassite o gialle sono invece il risultato di una scarsa nutrizione: controlla se la tua pianta viene sufficentemente concimata.

Il virus del mosaico del cetriolo è stato altresì osservato sulla Maranta.

Tossicità della Maranta

È importante notare che la Maranta è considerata tossica se ingerita, quindi è fondamentale tenere la pianta fuori dalla portata dei bambini e degli animali domestici. Le foglie della Maranta contengono sostanze chimiche irritanti e possono causare disturbi gastrointestinali se consumate. In caso di ingestione accidentale, è consigliabile rivolgersi immediatamente a un medico o contattare un centro antiveleni per ricevere le informazioni e le cure necessarie.

Tuttavia, nonostante la sua tossicità potenziale, la Maranta è una pianta perfettamente sicura da coltivare in casa se si seguono le normali precauzioni. Basta tenere la pianta fuori dalla portata dei più piccoli e prestare attenzione quando si eseguono operazioni come la potatura. Con i giusti accorgimenti, la Maranta può essere apprezzata per la sua bellezza e per le sue foglie decorative senza rappresentare un rischio per la salute.

Idrocoltura per la Maranta

L’idrocoltura è un metodo di coltivazione della Maranta che prevede l’immersione delle radici della pianta in acqua o altri substrati senza l’utilizzo di terreno. Questo approccio innovativo offre diversi vantaggi, come un migliore assorbimento dei nutrienti e una maggiore resistenza alle malattie delle radici. L’idrocoltura è particolarmente adatta per le piante che richiedono elevati livelli di umidità, come la Maranta.

Per coltivare la Maranta utilizzando l’idrocoltura, è necessario prendere in considerazione alcuni fattori. Innanzitutto, è importante utilizzare un contenitore o vaso trasparente in modo da poter monitorare facilmente il livello dell’acqua e la crescita delle radici. Inoltre, è consigliabile utilizzare un substrato inerte come l’argilla espansa o la perlite, che permette alle radici di respirare e previene la ritenzione d’acqua e lo sviluppo di muffe.

Per impostare correttamente l’idrocoltura per la Maranta, riempiamo il contenitore con il substrato inerte e posizioniamo delicatamente le radici della pianta in esso. Assicuriamoci che le radici siano completamente immerse nell’acqua senza toccare il fondo. Manteniamo il livello dell’acqua costante, aggiungendo acqua fresca quando necessario. È importante controllare regolarmente il pH dell’acqua e apportare eventuali correzioni se necessario.

L’idrocoltura può essere una scelta interessante per coltivare la Maranta, ma richiede cure e attenzioni specifiche. È importante seguire attentamente le istruzioni e monitorare attentamente la pianta per garantire una crescita sana e vigorosa. Con l’idrocoltura, è possibile godere della bellezza e della variegata foliage della Maranta senza l’uso di terreno.

Idrocoltura per la Maranta
Vantaggi dell’idroculturaSvantaggi dell’idrocultura
Più efficiente assorbimento dei nutrientiRichiede attenzione e monitoraggio costante
Previene malattie delle radiciPuò causare problemi se non gestita correttamente
Aumenta la resistenza della piantaRichiede l’acquisto di attrezzature specifiche
No bisogno di terrenoRichiede un ambiente adeguatamente illuminato

Domande frequenti

Maranta e Calathea sono la stessa pianta ?

Le piante di Maranta e Calathea appartengono alla stessa famiglia, le Marantaceae, ma appartengono a generi diversi e si distinguono per le forme e i colori distinti del fogliame.

La Maranta è una pianta tossica?

No, ed è questo uno dei motivi per cui ha così tanto successo come pianta d’appartamento

Conclusione

La Maranta è una pianta con foglie uniche e affascinanti. La sua coltivazione richiede cure specifiche, ma con le giuste condizioni di luce, irrigazione, temperatura e terriccio, può essere facilmente curata e farà prosperare la tua casa.

Seguendo questa guida completa alla coltivazione e cura della Maranta, sarai in grado di goderti appieno la bellezza di questa pianta. Con luce indiretta, annaffiature regolari e un terriccio ben drenato, vedrai la Maranta crescere e fiorire sotto i tuoi occhi.

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